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布里斯托大学的科学家们对化石色素进行了研究

2020-11-11 14:23   来源: 互联网    阅读次数:2640

布里斯托大学的科学家们对化石色素进行了研究,并发现了对史前鸟类蓝色色调的新见解。


古生物学家已经知道,黑色素可以留在化石中,并且可以重建化石的颜色模式。


黑素色素为鸟类带来黑色、红棕色和灰色,并参与在鸟类羽毛中产生明亮的彩虹光泽。


这可以通过研究黑色素包装来观察,黑色素小体被包裹在一个形状小于1/1000毫米的小圆柱体中,形状从香肠到肉丸不等。


然而,除了结构彩虹的颜色,鸟类也有非彩虹结构的颜色。


例如,这是鹦鹉和金斯利鸟的蓝色调。到目前为止,还不知道这种颜色是否能在化石中找到。


这种蓝色的结构颜色是由羽毛上密集的空腔排列而成,造成蓝光散射。下面是一层黑色素,吸收不散光。


古生物学家已经证明,角蛋白制成的羽毛本身并不像黑色素。因此,如果蓝色羽毛是化石,那么黑色的颜料可能是唯一幸存下来的特征,而羽毛可能被解释为黑色或棕色。


现在,谢菲尔德大学由FraneBarbarovic领导的布里斯托大学的研究人员指出,蓝色羽毛黑色素体的高度不同于黑色、红棕色、棕色和彩虹色羽毛,但与一些灰色羽毛黑色素体有显著的重叠。


通过观察化石标本的颜色和可能存在于化石标本中最具代表性的羽毛颜色中的重建,它们可以显著区分黑色素和蓝色,从而使作为主要蓝知更鸟的毛皮苔在史前得到重建。


我们发现在大多数颜色类别中,蓝色羽毛中的黑色素体大小不同,所以我们可以限制哪些化石最初是蓝色的,"FraneBarbarovic说。

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与灰色的重叠可能意味着黑色素体是如何参与灰色着色的,以及如何形成这些结构蓝色的共同机制。


根据我们出版物上的这些结果,我们还假定了蓝色和灰色之间潜在的进化过渡。


根据它们的生态和生活方式,研究小组现在需要知道哪些鸟更有可能是蓝色的。蓝色在自然界中很常见,但这种颜色的生态学及其在鸟类生活中的作用仍然很难理解。


巴巴罗维奇补充道:"我们也需要知道如何制造灰色。"这在鸟类和哺乳动物身上是以非常不同的方式完成的。我们认为,这与黑色素体的形状如何导致羽毛的自组装过程和黑色素体的表面张力有关,当它们形成羽毛时,黑色素体会将它们拉进某些结构中。




责任编辑:无量渡口
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